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Diabetes Enfermedad SilenciosaDiabetes Enfermedad Silenciosa

SADM #87 Nov/Dec 2019

Aliza Lifshitz, MD, «Dra. Aliza», Endocrinóloga, Diabetes y Metabolismo

Reconocer los síntomas de esta enfermedad silenciosa y ponerse en manos de los especialistas son claves para controlar esta enfermedad

Noviembre es el Mes Nacional de la Diabetes. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el número de personas que padecen de diabetes ha aumentado de 108 millones en 1980 a 422 millones en 2014. Muchos de ellos no saben que la tienen. Se estima que la diabetes fue la séptima causa de muerte a nivel global en 2016 y los investigadores calculan que para 2030, 552 millones de personas sufrirán de diabetes.

En Estados Unidos más de 30 millones de personas tienen algún tipo de diabetes, pero -al igual que a nivel global, 1 de cada 4 de ellas no sabe que tiene la enfermedad, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Esto representa 7.2 millones de personas. Otros 84.1 millones tienen prediabetes, una condición que si no se trata a tiempo, puede llevar a diabetes en cinco años.

¿QUÉ ES LA DIABETES?

La diabetes es una enfermedad silenciosa crónica que se presenta cuando no se produce suficiente insulina, o cuando la insulina que se produce no se puede utilizar eficientemente. La insulina es una hormona producida por el páncreas (un órgano ubicado debajo del estómago), que se encarga de regular el nivel de azúcar o glucosa en la sangre.

El cuerpo utiliza la glucosa o azúcar como fuente de energía. La insulina ayuda a la glucosa a entrar en la célula para que se pueda utilizar. Si no puede entrar a la célula el cuerpo no la puede aprovechar y la elevación del azúcar en la sangre con el tiempo, puede dañar al cuerpo (especialmente los vasos sanguíneos y los nervios). Desde luego, puede haber complicaciones agudas en situaciones en donde el azúcar sube o baja dentro de ciertos rangos también.

TIPOS DE DIABETES

Hay tres tipos principales de diabetes: tipo 1, tipo 2 y diabetes gestacional.

DIABETES TIPO 1

Es la menos común ya que cerca del 5% de las personas con diabetes tienen el tipo 1. Antes se la conocía como diabetes “juvenil” o diabetes “insulino-dependiente”, debido a que es diagnosticada por lo general en niños y jóvenes y a que (como su nombre lo indica), su tratamiento requiere del uso de insulina. Sin embargo, recientemente la comunidad médica prefiere referirse a ella como diabetes tipo 1 ya que puede presentarse a cualquier edad.

Con la diabetes tipo 1, el cuerpo no puede producir insulina por lo que necesita recibirla todos los días. En la actualidad, aún no se sabe cómo prevenir la diabetes tipo 1.
DIABETES TIPO 2

Es la más frecuente y es la que tienen 9 de cada 10 personas con diabetes. Con la diabetes tipo 2, la cantidad de insulina en el cuerpo puede ser adecuada, pero no funciona bien porque hay una resistencia a ella por las células o, con menor frecuencia, hay deficiencia de insulina.

Por lo general se desarrolla en personas de más de 40 años. En esta forma de diabetes, lo que sucede es que las células del cuerpo desarrollan resistencia gradual a los efectos de la insulina. Normalmente, cuando la insulina llega a una célula, manda una señal al interior de esta para que los “transportadores de la glucosa” la lleven hacia el interior de la célula. Sin embargo, cuando hay resistencia, esta señal está bloqueada y las células no pueden tomar suficiente glucosa de la sangre. Esto ocasiona que los niveles de azúcar en la sangre se eleven, lo cual hace que el páncreas produzca más insulina.

Las células beta (del páncreas) se esfuerzan demasiado y esto hace que eventualmente se desgasten y mueran. Lo más grave de todo, es que no son reemplazables.
La causa de este tipo de diabetes tiene que ver con la obesidad, el sedentarismo y factores genéticos. Tres de cada cuatro personas que padecen este tipo de diabetes, sufren de sobrepeso. El factor hereditario es muy común entre los hispanos, los afroamericanos y los indígenas americanos.

DIABETES GESTACIONAL

Se presenta durante el embarazo, por lo general después de las 20 semanas de gestación. Ocurre cuando las hormonas incrementan la cantidad de azúcar en la sangre, pero el páncreas no puede producir suficiente insulina para llevar la glucosa a los tejidos. Este tipo de diabetes desaparece por lo general después de haber dado a luz, pero las mujeres que la han sufrido tienen mayor predisposición a desarrollar diabetes tipo 2 en el futuro.
Las que tienen mayor riesgo de contraer la diabetes gestacional son:

  • Las mujeres que han dado a luz un bebé que pesa más de 9 libras,
  • Las que tienen más de 30 años,
  • Las que son obesas o
  • Las que tienen algún familiar con diabetes mellitus.

SÍNTOMAS

Como mencioné anteriormente, casi la tercera parte de las personas que padecen de diabetes no saben que la tienen, muchas veces porque no saben reconocer los síntomas de la enfermedad silenciosa. Además de los condicionantes genéticos: el sobrepeso, la edad, la falta de actividad física y los malos hábitos alimenticios, se debe estar alerta si se presentan los siguientes síntomas:

  • Sed (más de lo normal)
  • Hambre (más de lo normal)
  • Orinar con frecuencia
  • Cansancio
  • Pérdida de peso
  • Visión borrosa
  • Llagas o magulladuras que demoran en sanarse e infecciones frecuentes
  • Encías rojas, hinchadas o adoloridas

Enemigo mortal

Aunque infrecuente, la diabetes es la causa por la que más de 70,000 personas mueren al año en el mundo debido a complicaciones relacionadas con la enfermedad silenciosa. Algunos ejemplos de estas complicaciones son:

  • Enfermedades del corazón y accidentes cerebrovasculares. Las personas con diabetes duplican sus probabilidades de sufrir enfermedades del corazón (ataques al corazón), o accidentes cerebro-vasculares (derrame o trombosis cerebral), comparado con las personas que no tienen diabetes, y de tenerlos a una edad más temprana.
  • Ceguera y problemas de los ojos. La retinopatía diabética (daño en los vasos sanguíneos de la retina), las cataratas (opacidad del cristalino o lente del ojo) y el glaucoma (aumento de la presión del líquido en el ojo), pueden causar pérdida de la visión.
  • Enfermedades del riñón. Los niveles elevados del azúcar en la sangre pueden dañar los riñones con el paso del tiempo, mucho antes de que se empiece a sentir mal.
  • Neuropatía, amputaciones. La diabetes causa daños a vasos sanguíneos y nervios en diferentes partes del cuerpo, incluyendo los pies, y puede causar úlceras e infecciones graves difíciles de tratar. Podría ser necesario hacer una amputación para evitar que la infección se propague. Puede disminuir la sensibilidad en los pies y/o causar dolor crónico.

Prevención y cuidado de la diabetes

La diabetes es una enfermedad silenciosa crónica y ya sea del tipo 1, 2 o gestacional, las personas que tienen diabetes deben llevar una alimentación saludable (limitando las golosinas y las grasas saturadas); siguiendo un horario regular y en cantidades dependiendo del peso y la actividad que realizan. Procurar mantener un peso sano, y su presión arterial y su colesterol en límites saludables también.

El hacer ejercicio diariamente (mínimo 30 minutos), no fumar y chequear regularmente los niveles de glucosa en la sangre es muy importante, así como seguir las instrucciones que le dé su médico y su dietista. Esto incluye tomar las medicinas que le receta y acudir a sus citas regularmente y, desde luego, no suspender nada sin consultarlo(a), cuando se sienta bien.

Si usted tiene alguno de los factores de riesgo o tiene algunos de los síntomas mencionados, pregúntele a su médico si debe hacerse una prueba para la detección de la diabetes. Mientras más pronto sepa si tiene diabetes, más pronto podrá empezar a hacer cambios saludables que lo beneficiarán ahora y en el futuro. ¡Su salud está en sus manos!

Sobre la Dra Aliza

Aliza A. Lifshitz, conocida por su amplia trayectoria en los medios hispanos como la Dra. Aliza, es la experta de salud de la cadena de televisión educativa para la comunidad hispana HITN. En HITN es anfitriona del bloque diario de programación Vida y Salud, un espacio en el que comparte información y herramientas a los hispanos para llevar vidas más saludables y comunicarse mejor con sus doctores.

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