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Common Colds : Protect Yourself and OthersEl resfriado común : Protéjase y proteja a los demás

Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, CDC.

Los primeros signos de un resfriado generalmente son dolor de garganta y moqueo, seguidos por tos y estornudos. La mayoría de las personas se recuperan en unos 7 a 10 días. Usted puede ayudar a reducir el riesgo de resfriarse si se lava las manos con frecuencia y evita tocarse la cara con las manos sin lavar.

El resfriado común es la razón principal por la que los niños faltan a la escuela y los adultos al trabajo. Cada año en los Estados Unidos hay millones de casos de resfriado común. Los adultos tienen en promedio 2 a 3 resfriados al año, y los niños aún más.

La mayoría de las personas se resfrían en el invierno y la primavera, pero los resfriados se pueden contraer en cualquier época del año. Los síntomas generalmente incluyen:

  • dolor de garganta
  • moqueo
  • tos
  • estornudos
  • dolor de cabeza
  • dolores corporales

La mayoría de las personas se recuperan en unos 7 a 10 días. Sin embargo, las que tienen el sistema inmunitario debilitado, asma o afecciones respiratorias pueden contraer una enfermedad grave, como la neumonía.

Cómo puede protegerse

Las personas infectadas pueden propagar los virus que causan los resfriados a través del aire y del contacto personal cercano con otras personas. Usted también puede infectarse a través del contacto con las heces (la caca) o las secreciones respiratorias de una persona infectada. Esto puede pasar cuando le da la mano a alguien que tiene un resfriado o toca la manija de una puerta con el virus, y luego se toca los ojos, la nariz o la boca.

Puede ayudar a reducir el riesgo de resfriarse al:

  • Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón
    Láveselas por 20 segundos y luego ayude a los niños pequeños a hacer lo mismo. Si no tiene agua y jabón disponibles, use un limpiador de manos a base de alcohol. Los virus que pueden causar los resfriados pueden vivir en las manos, por eso lavárselas regularmente puede ayudar a protegerlo para que no se enferme.
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar
    Los virus que causan los resfriados pueden entrar al cuerpo de esta manera y hacer que se enferme.
  • Mantenerse alejado de las personas que estén enfermas
    Las personas enfermas pueden propagar los virus que causan el resfriado común mediante el contacto cercano con los demás.

Ayude a reducir el riesgo de resfriarse al lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón.

Cómo puede proteger a los otros

Si está resfriado, siga los siguientes consejos para prevenir la transmisión a otras personas:

  • Quédese en casa mientras esté enfermo.
  • Evite el contacto cercano con otras personas, como dar abrazos, besos o la mano.
  • Aléjese de los demás antes de toser o estornudar.
  • Use un pañuelo desechable para cubrirse la nariz y la boca completamente cuando tosa o estornude y luego tírelo a la basura, o use la parte superior de la manga de la camisa.
  • Lávese las manos después de toser, estornudar o sonarse la nariz.
  • Desinfecte las superficies y los objetos que se tocan con frecuencia, como los juguetes y las manijas de las puertas.

No existe una vacuna para proteger contra el resfriado común.

Muestre buenos hábitos de higiene al toser y estornudar: use siempre un pañuelo desechable o la parte superior de la manga de la camisa para cubrirse la boca y la nariz por completo cuando tosa o estornude.

Qué hacer para sentirse mejor

No hay cura para el resfriado. Para sentirse mejor debe descansar mucho y beber líquidos en abundancia. Los medicamentos de venta libre pueden ayudar a aliviar los síntomas, pero no harán que el resfriado desaparezca más rápido. Siempre lea la etiqueta de los medicamentos y úselos según las indicaciones. Hable con el médico antes de darle a su hijo un medicamento de venta libre para el resfriado ya que algunos contienen ingredientes que no se recomiendan para los niños. Aprenda más sobre el alivio de síntomas para las infecciones de las vías respiratorias superiores, incluso los resfriados.

Los antibióticos no lo ayudarán a recuperarse del resfriado. No funcionan contra los virus y, si los toma innecesariamente, pueden hacer que le sea más difícil a su cuerpo luchar contra infecciones bacterianas en el futuro. Obtenga más información sobre cuándo funcionan los antibióticos.

Cuándo se debe ir al médico

Debe llamar al médico si usted o su hijo tiene uno o más de las siguientes cosas:

  • temperatura de más de 100.4 °F (38 °C)
  • síntomas que duran más de 10 días
  • síntomas que son intensos o inusuales

Si su hijo tiene menos de 3 meses de edad y está con fiebre, siempre debe llamar al médico de inmediato. El médico puede determinar si usted o su hijo tienen un resfriado y recomendar un tratamiento para ayudar con los síntomas.

Causas del resfriado común

Hay muchos virus diferentes que pueden causar el resfriado común, pero los rinovirus son los más comunes. Los rinovirus también pueden desencadenar un ataque de asma y han sido vinculados con infecciones sinusales y de oído. Entre los otros virus que pueden causar el resfriado se incluyen el virus respiratorio sincitial, los virus de parainfluenza humana y el metapneumovirus humano.

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