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World Hepatitis DayDía Mundial contra la Hepatitis

Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, CDC

En todo el mundo, hay más de 250 millones de personas que tienen la hepatitis B. Para conmemorar el Día Mundial contra la Hepatitis, el 28 de julio, aprenda sobre los esfuerzos mundiales para brindarles tratamiento contra la hepatitis B a las personas que lo necesitan y las medidas que todos podemos tomar.

La hepatitis B es una amenaza de salud pública significativa; en el 2015, una cantidad estimada de 257 millones de personas en todo el mundo tenía esta afección. El virus de la hepatitis B es común en el África subsahariana, Asia y las islas del Pacífico, pero las tasas han aumentado en la región del Amazonas en América del Sur, las zonas del sur de Europa central y oriental, el Oriente Medio y el subcontinente indio.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) tiene metas globales fijadas para la eliminación de las infecciones por hepatitis virales. Estas metas incluyen reducir el 90 % de las infecciones nuevas y el 65 % de las muertes debidas a infecciones por hepatitis virales en todo el mundo para el año 2030. Para lograr estas reducciones es importante tener acceso a tratamiento. En un artículo reciente del Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad* se informó sobre el progreso mundial hacia el acceso al tratamiento de la hepatitis B en el 2016.

La infección crónica por el virus de la hepatitis B es grave

La hepatitis B es una infección causada por el virus de la hepatitis B. Muchas de las personas que tienen hepatitis B crónica la contrajeron al nacer o durante su primera infancia; lo cual aumenta sus probabilidades de que la infección se convierta en una enfermedad crónica o de por vida. Con el tiempo, la hepatitis B crónica puede causar problemas graves de salud, que incluyen cáncer de hígado e insuficiencia hepática. En todo el mundo, mueren cerca de 900 000 personas cada año, principalmente por las complicaciones de la cirrosis y el cáncer de hígado causados por las infecciones por el virus de la hepatitis B. Aunque la hepatitis B es una enfermedad que se puede prevenir con una vacuna, muchas personas se infectaron antes de que la vacuna estuviera ampliamente disponible.

Muchas personas pueden tener el virus de la hepatitis B durante muchos años sin saberlo

Entre los 257 millones de personas con hepatitis B en todo el mundo, solamente 1 de cada 10 personas había recibido el diagnóstico y sabía de su infección en el 2016. Se puede tener el virus de la hepatitis B durante años sin presentar ningún síntoma ni sentirse enfermo. Es frecuente que las personas no sepan que están infectadas hasta que se les haga una prueba de detección.

El acceso al tratamiento contra la hepatitis B es importante

Una vez que se diagnostica la infección crónica por el virus de la hepatitis B, la persona debe hacerse monitoreos médicos regularmente. El monitoreo ayuda a determinar cuándo se necesita tratamiento, y puede ayudar a prevenir el daño al hígado y el cáncer que se relacionan con esta infección. Sin embargo, no todas las personas que tengan hepatitis B necesitarán medicamentos. Una vez que se inician los tratamientos, estos pueden ser de por vida.

En el 2016, del estimado de 27 millones de personas que sabía que tenía la infección, aproximadamente 1 de cada 6 personas recibía tratamiento. La cobertura de tratamiento en todo el mundo varía por región y según los ingresos del país. Una forma en que se podría ayudar a mejorar el acceso a los tratamientos contra el virus de la hepatitis B es aumentando la disponibilidad de los tratamientos genéricos, ya que la mediana del precio de estos se redujo por más del 85 % entre el 2004 y el 2016. Otras formas podrían incluir mejorar los conocimientos que se tienen sobre la verdadera carga de la hepatitis B, mejorar el acceso a medios asequibles para diagnosticar la infección por el virus de la hepatitis B y la disponibilidad de estos, y capacitar a los proveedores de atención médica.

¿Necesita vacunarse contra la hepatitis B o hacerse una prueba de detección?

Los CDC continúan sentando las bases para la eliminación de las hepatitis virales como amenaza de salud pública, tanto en los Estados Unidos como en el extranjero. Para ver si necesita hacerse una prueba de detección o vacunarse contra la hepatitis B, y otros tipos de hepatitis virales, complete la evaluación de riesgo de hepatitis en línea* de los CDC, que se basa en las recomendaciones de los CDC para los Estados Unidos.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

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