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Vacuna contra el Covid-19Vacuna contra el Covid-19

SADM #95 Mar/Abr 2021

Aliza Lifshitz, MD, (Dr. Aliza), Endocrinología, Diabetes y Metabolismo

Conoce más sobre las vacunas para tomar una decisión acertada.

El 2020 terminó entre el fatalismo y la esperanza. El fatalismo por los millones de fallecimientos debido a la pandemia y la esperanza que nos trajo el desarrollo de no sólo una, sino varias vacunas contra el COVID-19.

Las campañas de vacunación han empezado ya por eso conozcamos sobre ellas y estemos informados para saber qué esperar.

¿Qué son las vacunas antivirales?

Hay muchos tipos de vacunas que han demostrado históricamente ser efectivas para combatir e incluso, erradicar enfermedades como la viruela o el tétano. En el caso del virus que causa el Covid-19 las vacunas que se están trabajando en su mayoría, son las conocidas como antivirales.

Las vacunas antivirales contienen una forma inofensiva del virus que causa la enfermedad contra la que se quiere causar inmunidad. Antes de usarse en la vacuna, los virus se matan, se debilitan o se dividen en partes pequeñas, para que se pueda desencadenar una respuesta inmunológica sin enfermar a la persona. De esta forma, si se ve expuesto a este virus otra vez, su sistema inmunológico lo reconocerá y ya tendrá las armas para combatirlo.

Desarrollo de vacunas

Se estima que más de 130 vacunas potenciales contra el COVID-19 están en desarrollo a nivel mundial. Varias de ellas están en etapas de prueba avanzadas, en la que se hacen estudios para determinar su eficacia y seguridad en humanos y se completan los requisitos para aprobar su administración a nivel masivo.

La situación de emergencia justificó una respuesta de emergencia, pero eso no significa que las empresas que trabajan en el desarrollo de vacunas, hayan pasado por alto los protocolos de seguridad o no hayan realizado las pruebas adecuadas.

Por ejemplo, la vacuna desarrollada por Pfizer se creó utilizando una tecnología novedosa basada en la estructura molecular del virus. Esta metodología permite que la vacuna esté libre de materiales de origen animal y sea sintetizada mediante un proceso eficiente, libre de células y sin conservantes. Esta vacuna desarrollada por Pfizer / BioNTecH se ha estudiado en aproximadamente 43.000 personas.

Dudas sobre ponerse o no la vacuna

La idea de desarrollar una vacuna a “la velocidad de la luz”, como se ha denominado el proyecto en Estados Unidos, ha causado inseguridad en parte de la población. En una encuesta realizada el 4 de septiembre del 2020 por USA Today/Suffolk, dos terceras partes de las 1.000 personas entrevistadas dijeron que no se la pondrían de inmediato y una de cada cuatro personas dijeron que nunca se la pondrían.

La OMS considera ese titubeo para ponerse la vacuna como una amenaza a la salud a nivel global, ya que si poca gente se la pusiera pondría en peligro el impacto positivo de la vacuna.

Aun queda camino por recorrer el primer paso es siempre informarse. Y, como dice Amesh Adalja, un experto de la Johns Hopkins University, “en este momento solo necesitamos algo que mitigue el daño que causa el virus, quizá la primera vacuna no previene la infección totalmente, pero si previene la hospitalización, o si previene la muerte… eso ya sería enorme”.

Sobre la Dra. Aliza

Aliza A. Lifshitz, conocida por su amplia trayectoria en los medios hispanos como la Dra. Aliza, es la experta de salud de la cadena de televisión educativa para la comunidad hispana HITN. En HITN es anfitriona del bloque diario de programación Vida y Salud, un espacio en el que comparte información y herramientas a los hispanos para llevar vidas más saludables y comunicarse mejor con sus doctores.

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